News and events Tilburg University

Manouk over haar ervaring op exchange

Published: 24 mei 2022 Laatst bijgewerkt: 12 september 2022

Onze student Global Management of Social Issues Manouk is zich heel bewust dat reizen niet goed is voor het milieu. “Maar door het maken van bepaalde keuzes, kun je het toch milieuvriendelijker maken.” In het najaar van 2019 ging ze op exchange naar de KIMEP University in Almaty, Kazachstan. “Vliegen lijkt vaak een aantrekkelijke reisoptie, maar er is eigenlijk niks bijzonders aan. Mijn bijzondere reiservaringen speelden zich af in de trein waar je tussen de lokale bevolking zit, echt de cultuur kan proeven en de omgeving kan bezichtigen. Dat de trein ook nog beter is voor het milieu, maakt het voor mij de beste manier van reizen.”

Haar studie aan Tilburg University was gericht op zogenoemde ‘wicked problems’, waardoor Manouk veel te maken kreeg met opdrachten over onderwerpen als klimaat, armoede en ziektes. “Als je later met dit soort onderwerpen wilt werken, is het belangrijk dat je jezelf onderdompelt in een cultuur die wat verder van je af staat. Op die manier leer je ze in ander perspectief te plaatsen. Op exchange gaan was daardoor voor mij een logische keuze.” Verder werd Manouk ook vanuit haar studie gemotiveerd om op exchange te gaan en werden er specifieke voorlichtingsactiviteiten georganiseerd.

Hoewel de aansluiting bij haar studie een belangrijke reden was voor Manouk om te kiezen voor een exchange-ervaring, wilde zo ook graag meer van de wereld zien in zijn algemeen. “De cultuur van Kazachstan vond ik interessant vanwege de geschiedenis van het land. Ik was benieuwd naar hoe de cultuur van de voormalige Sovjetstaat samenkomt met Aziatische invloeden.” Ze vindt het goed dat het exchange-aanbod vanuit Tilburg University zo divers is. “Ik vond het gaaf om de kans te krijgen om dit soort plekken te mogen ontdekken.”

In Kazachstan volgde Manouk vakken op politiek- en beleidsvlak. “Het onderwijs was anders dan in Tilburg. De groepen waren kleiner waardoor meer interactie plaatvond en de verschillende perspectieven over bepaalde onderwerpen op tafel kwamen. Ik zat samen met studenten uit Kazachstan – waarvan de ouders het voorrecht hadden om de studie te betalen –, met scholarshipstudenten uit buurlanden en met een enkele andere Europeaan of Amerikaan.” Tijdens haar vakken was er ruimte om de verschillende perspectieven op politieke vrijheid te bespreken. “Omdat de meeste van mijn medestudenten uit landen kwamen waar ze een andere kijk op vrijheid hebben en niet gewend zijn alles te kunnen zeggen wat ze willen, leverde dit leerzame ervaringen op. Dat was soms een uitdaging, maar het heeft mijn eigen perspectief ook verrijkt.”

Naast studeren heeft Manouk ook veel gereisd tijdens haar exchange. “We gingen bijna elk weekend wel op reis,” geeft ze toe. “Vanuit Kazachstan zijn er goede reisverbindingen naar andere landen eromheen. Dus ik heb veel van die omgeving gezien.” En ook dat deed Manouk natuurlijk met de trein. “Het waren lange ritten in de slaaptrein en omdat het zo dun bevolkt is, zie je vaak lange periodes prachtige natuur.” Maar als ze dan een dorpje tegenkwamen… “Omdat de mensen daar zo afgezonderd leven, zijn ze blij als er een trein langskomt. We kwamen een keer ergens bij een klein dorpje waar ineens iedereen naar de trein toe kwam om hun verse producten aan ons te verkopen.”

Manouk
Manouk

Na haar exchange in Kazachstan vervolgde Manouk haar reis naar India met de trein. Door India en Sri Lanka reisde ze per trein, van noord tot zuid. En ook toen ze eind 2021 van Kopenhagen naar Tsjechië verhuisde om daar af te studeren, koos ze voor de trein. “Daar zal ik binnen Europa altijd voor proberen te kiezen. En als ik verder weg wil, zet ik eerst alle mogelijke vervoersmiddelen op een rij voordat ik een keuze maak.” Dat wil ze dan ook meegeven aan studenten die op exchange willen gaan: “Er zijn altijd duurzamere opties mogelijk, dus denk goed na voordat je weer voor het vliegtuig kiest. En het is niet alleen goed voor je geweten, maar het kan ook toffe ervaring opleveren.”

Weet jij nog niet zeker waar je naartoe wilt en welk vervoersmiddel je hiervoor het beste kunt kiezen? Neem contact op met ons Study Abroad team. De volgende aanmelddeadlines zijn 1 juli en 1 september.

Wil je meer weten over studeren in het buitenland?

Neem een kijkje op onze webpagina 

Disclaimer: de uitwisselingen in het academisch jaar 2022/23 zullen worden georganiseerd zoals de situatie in COVID-19 het op dat moment toelaat.