child playing VR game

Justin Beaver: kruip in de huid van een bedreigde diersoort

Campuskiek 4 min. Marlies de Brouwer

Promovenda Alexandra Sierra Rativa onderzoekt wat de invloed van VR games is op de mens. Daartoe heeft ze, samen met Marie Postma en Menno van Zaanen, een app ontwikkeld, 'Justin Beaver VR' genaamd, waarmee het voor mensen mogelijk wordt om zich door het gebruik van Virtual Reality een dier te voelen.

Justin Beaver is de virtuele hoofdrolspeler in het spel. Met een VR-bril op en een speciaal vest aan, heeft de gebruiker het idee dat hij werkelijk in de huid kruipt van een bever die zich beweegt in een natuurlijke 3D omgeving. Aan de hand van trillingsmotoren in het vest kunnen ze zo het gevoel ervaren alsof ze in water zwemmen, vissen aanraken, en zelfs door een jager neergeschoten worden.

Alexandra kwam op het idee om Justin Beaver VR te ontwikkelen vanwege de vele bedreigde diersoorten in haar geboorteland Colombia. "Het beschermen van deze dieren kan in handen liggen van biologen of politici. Ik denk dat iedereen een bijdrage kan leveren aan de oplossing van dit probleem." Met deze game wil ze de empathie voor wilde dieren vergroten.

Alexandra Sierra

Ik denk dat iedereen een bijdrage kan leveren aan de oplossing van dit probleem

Vorig jaar tijdens wetenschapsfestival Night University op 3 oktober 2019 heeft Alexandra de game uitgeprobeerd. Ze koos voor een bijzondere doelgroep: kinderen tussen de 9 en 14 jaar.  Zij konden een paar minuten ervaren hoe het is om als een bever te leven (al bleef de jager deze keer achterwege!). Voor hen een prachtige manier om kennis te maken met de vele interessante en relevante onderzoeken die op de universiteit plaatvinden.

Voor Alexandra en haar mede-onderzoekers was deze demonstratie tijdens Night University een goede manier om te laten zien wat ze met VR Justin Beaver voor ogen hebben: door middel van VR games de empathie vergroten met wilde dieren die met uitsterven bedreigd worden.

Haar ambitie is om Justin Beaver VR te promoten onder jongeren over de hele wereld en om het spel aan te bieden in het onderwijs. Momenteel is het onderzoek bijna afgerond. Ze is haar proefschrift aan het schrijven en geeft conferenties over de hele wereld om haar resultaten te delen. Ze hoopt haar PhD voor november te halen.

Meer informatie over het onderzoek 'Inleven in dieren door VR game met trillingen' .