Global Sustainable Leadership

Multidisciplinair vak stoomt studenten klaar voor het bedrijfsleven

Karakter 5 min. Sara Terburg

Het is een uniek vak, het vak Global Sustainable Leadership voor tweedejaarsstudenten International Business Administration. Alle disciplines binnen deze opleiding zijn erbij betrokken en experts op het gebied van duurzaamheid, leiderschap en startups delen hun kennis tijdens gastcolleges. “Studenten zien de werkvelden binnen de Tilburg School of Economics and Management als losse businesspijlers terwijl de disciplines in het bedrijfsleven door elkaar lopen,” vertelt bedenker van het vak, Dr. Jorna Leenheer.

Leenheer, Academic Director van de Bachelor International Business Administration (IBA), ontwikkelde het vak samen met Professor of Practice Ronald de Jong. Het vak is in het voorjaar van 2022 voor het eerst gegeven. Leiderschap, karaktervorming en duurzaamheid komen in het nieuwe vak samen. “Ik hield me in mijn vorige banen bij onderzoeksbureaus en als lector veel bezig met duurzaamheid. Ik wilde dit onderwerp meer aan bod laten komen in ons onderwijs hier in Tilburg en ik had de wens om studenten creatief bezig te laten zijn, in plaats van te focussen op de overdracht van kennis en analytische vaardigheden.” 

Dr. Jorna Leenheer

Meer duurzaamheid in ons onderwijs in Tilburg

Dr. Jorna Leenheer 

Hoogleraren verzorgen colleges 

Samen met De Jong wist ze vijf hoogleraren van de verschillende departementen Finance, Accounting, Marketing, Econometrie en Management te enthousiasmeren. “Ik vind het mooi dat tweedejaarsstudenten hoogleraren voor de collegezaal hadden staan.” Emile Aarts, Bart Bronnenberg, Bart Dierynck, Jan Fransoo en Luc Rennenboog gaven ieder twee colleges. “Maar zonder de inzet van docenten Lois van der Molen en Odette Bruls was het nooit gelukt. Zij hebben zoveel gedaan: studenten begeleid, tentamens gemaakt, opdrachten beoordeeld.” 

Het inbedden van duurzaamheid 

In de eerste helft van het semester leerden studenten hoe duurzaamheid ingebed kan worden in alle aspecten van de bedrijfsvoering. “Neem bijvoorbeeld de accountancy. Duurzaamheid is, naast de winst- en verliesrekening steeds vaker een onderdeel van de verslaggeving. Er is steeds meer aandacht voor de planet, naast aandacht voor profit dus en gelukkig ook voor people. Het duurzaam inzetten van medewerkers is ontzettend belangrijk, zeker met de toenemende vergrijzing.” 

De tweede helft van het vak bestond uit het bedenken van een businessplan voor duurzame producten of diensten. De teams moesten hun businessplan ophangen aan minimaal een van de duurzame ontwikkelingsdoelen van de Verenigde Naties. Volgens Leenheer zit de karaktervorming in het vak Global Sustainable Leadership vooral in bewustwording. “In het besef dat ondernemen niet alleen gaat om winst, maar ook om behoud van de wereld. Ook leiderschap kwam aan bod. De studenten moesten in teams werken, bij elkaars presentaties aanwezig zijn en elkaar feedback geven.” Het component ‘global’ zit zowel in de businessplannen als in de deelnemers. Leenheer: “Een derde van onze studenten is internationaal en dat aantal groeit.” We spraken met drie van deze studenten over hun businessplannen. 

Verantwoorde consumptie en productie 

Teun en zijn teamleden bedachten een nutridrink met verantwoorde consumptie en productie als doel.  

Teun Geurts

We waren het er snel over eens dat we iets wilden doen aan voedselverspilling

Teun Geurts (26)

“Tijdens mijn vorige opleiding leerde ik dat essentiële aminozuren vaak ontbreken in het dieet van vegetariërs. Dit hebben we meegenomen in ons product: een nutridrink gemaakt van restafval van fruit, met toegevoegde aminozuren uit natuurlijke materialen zoals zeewier. Hiermee spreken we een doelgroep aan die al erg betrokken is bij duurzaamheid: vegetariërs en veganisten.” 

Water voor een virtuele tuin 

Liekes team kwam met iets totaal anders: een app die mensen stimuleert om hun waterverbruik terug te dringen.  

Lieke Zoon

We hebben gekozen voor een speelse en niet bestraffende manier om mensen te stimuleren om water te besparen

Lieke Zoon (19)

De app draait om het onderhouden van een tuin. “Elke keer als gebruikers van de app water verbruiken, bijvoorbeeld tijdens het douchen, zetten ze de app aan. De app registreert het waterverbruik op basis van gegevens als de waterdruk en het soort douchekop. Hoe minder water verbruikt wordt, hoe meer water iemands virtuele tuintje krijgt. Het monitoren van waterverbruik tijdens het douchen zou onze eerste functionaliteit zijn, in een later stadium zouden daar andere activiteiten bij moeten komen. Samenwerking met Brabant Water zou een mooie start zijn.”      

Italië krachtiger maken  

Nicolo Latino

Bewustwording is de sleutel tot succes in de overgang naar een duurzame toekomst

Nicolò Latino (20)

Nicolò vertelt over zijn businessplan voor een duurzaamheid gerichte bedrijf dat hij met drie andere Italiaanse studenten schreef. "Italië telt 13 duizend instellingen; gemeenten en andere soorten. De meeste daarvan hebben niet het innovatieve vermogen om duurzaamheid te stimuleren. Bedrijven kunnen op ons platform hun projecten plaatsen, waarna wij hen matchen met Master- en PhD studenten die aan hun eisen voldoen. Voor studenten is het een mooie manier om zich te ontwikkelen. Het belangrijkste doel van zijn project is Italië te versterken. Een van de grootste problemen in ons land is het gebrek aan adequate infrastructuur. Daarom richten wij ons vooral op dergelijke projecten." 

Deel van de plannen kan zo van start 

Als afsluiting van het vak presenteerden de teams hun businessplannen aan een team van professionals uit het bedrijfsleven en aan de eigen docenten. Leenheer: “We hebben de plannen beoordeeld op originaliteit en op hoe de bedrijfsvoering is uitgewerkt. Er zijn ontzettend leuke bedrijfsplannen voorbijgekomen waarvan een deel ook zo van start zou kunnen gaan.”   

Het team van Lieke is onder andere beoordeeld door Wim van Gils die als senior-vicepresident bij Philips gewerkt heeft. “Wij hebben ervoor gekozen de presentatie als een shark tank aan te pakken. Hierbij bestaat het panel uit potentiële investeerders. De sharks vroegen onder andere waarom we niet meteen samen wilden gaan werken met alle watermaatschappijen in Nederland. Het leek ons juist slim om met één waterbedrijf te starten, de app te optimaliseren en daarna uit te breiden.” Teun: “Ook mijn team heeft de presentatie benaderd alsof we voor een shark tank stonden. Naast professor of practice Ronald de Jong zat er een bekende venturecapitalist bij. De tank stelde kritische vragen, ging diep in op de haalbaarheid.” 

In naar elkaar luisteren zijn we zeker gegroeid 

Lieke vormde een team met drie medestudenten. Brainstormen vond ze een van de lastigste onderdelen. “Toen we eenmaal ideeën hadden, ging het uitwerken soepel.” Ze vond het nuttig om les te krijgen van professoren van verschillende departementen over het aandeel van hun vakgebied in duurzaamheid. “Zelfs data science kwam aan bod.” Ook het samenwerken in het team zorgde voor leermomenten. “We lijken nogal op elkaar: zijn gedisciplineerd en geordend en komen op voor onze mening. Het voordeel is dat we alle deadlines met gemak haalden, maar samenwerken betekent ook: naar elkaar luisteren en daarin zijn we zeker gegroeid.”  

Nicolò heeft ook veel geleerd van de gastcolleges. “De docenten gaven ons inzicht in hoe complex het is om een levensvatbaar businessplan te ontwikkelen en ik voelde me door hen gesterkt om dit te doen. Zo'n plan ontwikkelen is heel complex omdat je verantwoordelijkheid moet nemen voor alle partijen waarmee je samenwerkt.” 

Wat het geweldig maakt, is dat je echt impact kunt hebben op mensen en op de planeet

Een van de belangrijkste vaardigheden die we hebben ontwikkeld, is dat onze acties als bedrijf invloed hebben op mensen die we niet kunnen zien. En we hebben geleerd dat bewustwording de sleutel is tot succes in de overgang naar een duurzame toekomst.  

Toekomstplannen 

Hoe zijn toekomst eruit zal zien? Nicolò wil zeker terugkeren naar Italië. “Volgend semester ga ik op uitwisseling naar Taiwan. De internationale studentenervaring is echt een unieke kans. Ik wil dus met volle teugen genieten van deze periode en me daarna richten op mijn carrière. Als ik naar Italië terugkeer, zal dat zijn om terug te geven wat ik heb geleerd, zowel op persoonlijk als professioneel vlak.” 

Lieke wil na haar bachelor een master volgen. “Bijvoorbeeld in supply chain management of marketing en strategie, maar psychologie vind ik ook interessant. Misschien ga ik een jaar reizen of een bestuursjaar doen om mezelf beter te leren kennen.”  

En Teun? "Mijn teamgenoot Nico en ik zijn erg ondernemend, dus het kan goed dat we een bedrijf gaan starten. Misschien zelfs met de nutridrink. Het zou mooi zijn als we daar via de sharks financiering voor kunnen vinden.”