Tea Kipshidze

Met mijn opgedane kennis wil ik een bijdrage leveren aan mijn land

‘Mijn droom is om een research master op te zetten in mijn land Georgië zodra ik mijn scriptie sociologie heb afgerond en ben afgestudeerd. De kennis die ik hier opdeed de afgelopen jaren is zo nuttig voor mij en mijn land! Bij ons zijn sociale wetenschappen erg verouderd en vooral gericht op reproductie. Methodologie en statistiek zijn niet goed ontwikkeld en lopen niet mee met de technologie en daarin wil ik het verschil maken.

‘Ik heb me altijd zeer betrokken gevoeld bij de samenleving. Toen ik 18 jaar was demonstreerde ik met studenten in Georgië voor beter en vrij toegankelijke onderwijs voor iedereen. Onderwijs is bij ons een privilege geworden, terwijl het een recht is. Er is veel armoede en sociale ongelijkheid. In het sovjet systeem was er een verzorgingsstaat die gratis onderwijs en gezondheidszorg voor iedereen aanbod, maar nu is dat allemaal geprivatiseerd. Mensen moeten enorm hoge collegegelden betalen.

Gelijk onderwijs is een cruciale component voor ontwikkeling van een land. De (liberale) regering wilde ook de universiteiten privatiseren en daartegen demonstreerden wij. Ja ik was heel onvermoeibaar! We gingen alle universiteiten af, we organiseerden allerlei campagnes en demonstraties. Ik stelde zelfs mijn master uit. En we kregen het voor elkaar dat acht faculteiten gratis onderwijs boden, al vind ik dat lang niet genoeg. Vandaar dat ik mij nuttig wil maken als ik terug ga.’

‘Het belang van goed onderwijs is mij met de paplepel ingegeven. Mijn moeder is lerares en mijn ouders hebben hoge verwachtingen van mij. De drang om jezelf te ontwikkelen, voortdurend nieuwe dingen te leren heb ik van mijn hen meegekregen. Soms kan ik bijna niet ademhalen zo nieuwsgierig ben ik! Ik moét dan direct gaten in mijn kennis vullen!’

Sterk maken voor de samenleving

‘En zo zag ik ook dat er in mijn land tekort is aan kennis op het gebied van sociologie en demografie. Er is geen goedontwikkelde methodiek en onderzoek om de data te analyseren en de wetenschappers vernieuwen zich niet. Daarom wilde ik juist op dit gebied een bijdrage leveren, ik was op zoek naar een instelling die mijn research skills kan ontwikkelen op het gebied van statistische methodologie. Ik ben toen gaan uitzoeken waar ik dat het beste kon studeren en kwam uit in Tilburg.

Wat me ook erg aansprak is dat de meeste universiteiten zo gericht zijn op de markt, terwijl Tilburg University zich sterk maakt voor de samenleving, met de slogan Understanding Society. Een universiteit is een plek om de waarheid te ontdekken en daarmee kun je de samenleving beter maken.

Ook het onderwijsprofiel Kennis Kunde er Karakter sprak me aan, studie is meer dan alleen kennis verzamelen, maar gaat ook over keuzes maken en het besef van een bijdrage leveren aan de samenleving. Mijn verwachtingen werden bewaarheid, ik voel me gezegend met de beste docenten die open staan voor alle discussie, die klaar staan om alle problemen te tackelen. We praten bijvoorbeeld ook over ethiek. Zij maken alles mogelijk, dagen mij uit. Hun toewijding zorgt ervoor dat je je angst overwint als je denkt dat je het niet kunt. Ik had een angst voor getallen en wiskunde, het was heel zwaar voor me, maar in de afgelopen 2 jaar namen mijn leraren ruimschoots de tijd voor me en ik overwon mijn mentale hindernissen dankzij hen.

En inmiddels ben ik vol vertrouwen, mijn kennis is meer up to date dan in mijn land, en dat heb ik echt te danken aan deze universiteit en de docenten die zichzelf voortdurend vernieuwen, en de nieuwste vaardigheden introduceren.’

Auteur: Tineke Bennema