Farah and Osama

Farah en Osama volgden de pre-bachelor: “De beloning was groot”

Universiteitsfonds 3min. Raquel Mourik

De Syrische Farah Khabbaz en Osama Alhassan volgden de pre-bachelor aan Tilburg University. Stichting Universiteitsfonds Tilburg draagt financieel bij aan de pre-bachelor. Inmiddels zijn beiden tweedejaars student Cognitive Science and Artificial Intelligence. “Ik heb weer perspectief.”

Op haar 22e vluchtte Farah Khabbaz (26) met haar vader, moeder en broer naar Nederland. Gek genoeg kan ze zich maar weinig herinneren van haar leven in Syrië. Vanuit de overlevingsmodus normaliseerde haar brein de gebeurtenissen in die tijd min of meer. Aan haar eerste jaren in Nederland heeft ze nog wel levendige herinneringen. Helaas levert dat geen mooie beelden op. “Ik voelde me behoorlijk verloren. Mijn vrienden woonden in alle delen van de wereld. Ik sprak geen Nederlands, waardoor het moeilijk was nieuwe vrienden te maken. Ik volgde cursussen Nederlands, maar kwam elke twee maanden in een andere groep. Ik miste echt iemand om mee te praten. Daarbij had ik geen idee wat ik met mijn leven aan moest.”

Osama

Osama Alhassan (21) zat in een soortgelijk vacuüm. Hij vluchtte op vijftienjarige leeftijd met zijn neven via Turkije naar Nederland. De reis duurde 24 dagen. Hij woonde anderhalf jaar in de opvanglocatie in Grave en verhuisde toen naar Veghel. Twee jaar na zijn vlucht werd hij herenigd met zijn ouders. “In Grave mocht ik lessen volgen op vmbo-2-niveau. Dat wilde ik niet, want ik had havo/vwo-advies. Omdat mijn Nederlands niet goed genoeg was, had ik geen keus. Het was moeilijk. Het niveau was te laag en ik zat in een klas met kinderen van dertien jaar, terwijl ik zelf zestien was.”

Spijbelen

Osama spijbelde veel en moest zich voor de rechter verantwoorden. Omdat hij de begeleiding van zijn ouders miste, kreeg hij een tweede kans. Hij zette zijn schouders eronder en rondde vmbo-3 en -4 in een jaar af op het voortgezet algemeen volwassenenonderwijs (VAVO).De volgende stap was de havo, maar tien dagen voor hij daar zou beginnen, bleek de opleiding te zijn opgeheven. “Dat was een totale verrassing voor mij. Van kinds af aan wist ik dat ik zou gaan studeren. Nu liep dat spoor dood. Via mijn buurjongen hoorde ik over de pre-bachelor in Tilburg. Toen ik belde, was er net een deelnemer afgevallen.” Osama voldeed aan de eisen en slaagde voor de toelatingsexamens.

In september 2020 startte hij aan de pre-bachelor, samen met mede-studente Farah. “Ik hoorde ervan via een vriend,” vertelt Farah. “Ik herinner me nog goed dat ik een gesprek had met onze mentor Kathelijn van Heeswijk. Ik was zó de weg kwijt. Zij gaf me het gevoel I got you. Op dat moment begon mijn leven opnieuw.”

Tekst gaat door onder de foto.

Farah en Osama

Groot gat

Op de academische pre-bachelor bereiden vluchtelingstudenten zich voor op een universitaire bachelorstudie. Ze krijgen les in Nederlands, Engels en wiskunde en er is aandacht voor studiekeuze, academische vaardigheden en individuele begeleiding. Na afloop ontvangen de studenten het inburgeringsdiploma van de Nederlandse overheid en een certificaat van de pre-bachelor. Dit laatste geeft automatisch toegang tot een Nederlandstalige of Engelstalige bachelor aan Tilburg University. Bij andere universiteiten moet mogelijk een extra inspanning worden geleverd. Afgelopen jaar stroomden pre-bachelorstudenten door naar de Radboud Universiteit, Avans Hogeschool en De Haagse Hogeschool.

Osama: “Het eindniveau van de pre-bachelor is vwo-6. Dat is best een groot gat met vmbo-4. Ik had een jaar de tijd om me alle stof eigen te maken. Op een zeker moment besloot ik dat het er niet om ging hoe moeilijk het was, het ging om motivatie. Ik heb er hard voor gewerkt, maar de beloning was groot.”

Talenten

 

Farrah

“De talen vond ik lastig,” vertelt Farah. “Met wiskunde had ik weinig problemen. In Syrië studeerde ik Engineering. Daar volg je gewoon een studie die bij je talenten past. Na de pre-bachelor in Tilburg mocht ik zelf een vervolgstudie kiezen. Dat was een probleem. Er zijn zoveel mogelijkheden en ik was niet gewend om zelf te kiezen. Uiteindelijk werd het Cognitive Science and Artificial Intelligence. Hierin komen mijn interesse voor het brein en mijn technische inzicht samen. Ik zit nu in het tweede jaar. Als ik mijn bachelor afrond, wil ik misschien een jaar werken voor ik aan mijn master begin. Hopelijk helpt dat me ook bij mijn keuze voor mijn afstudeerrichting.”

Osama vinkte recent het laatste tentamen van het tweede jaar van zijn bacheloropleiding af. “Ik vind Cognitive Science and Artificial Intelligence een erg leuke studie omdat er raakvlakken zijn met neurowetenschappen. Straks wil ik de master Data Science and Society gaan doen. Dat duurt een jaar. Daarna wil ik echt gaan werken.”

Persoonlijke aandacht

Vanuit de pre-bachelor stroomden vier studenten door naar de bachelor Cognitive Science and Artificial Intelligence aan Tilburg University. Alle studenten die in 2020 aan de pre-bachelor begonnen, rondden het jaar succesvol af. Niet in de laatste plaats dankzij mentor Kathelijn van Heeswijk. “Als je er een keer niet was, dan belde of mailde ze je: ‘Kom je nog?’ Iedereen kreeg persoonlijke aandacht,” herinnert Osama zich.

Farah: “Kathelijn pakte mijn hand en heeft die vastgehouden. Dat was precies wat ik nodig had. Dankzij de pre-bachelor heb ik weer perspectief. Toen ik hier begon, had ik veel last van stress. Dat is verleden tijd.”

De pre-bachelor wordt financieel ondersteund vanuit Stichting Universiteitsfonds Tilburg.

Word donateur

Met jouw gift aan Stichting Universiteitsfonds Tilburg kun je verschillende onderwijs- en onderzoeksprojecten een extra steuntje in de rug geven. Dankzij het fonds kunnen we een duurzame bijdrage leveren aan projecten met een maatschappelijke impact en bijdragen aan een betere wereld.