Aymen Achnine

Aymen Achnine: ‘Topsport betekent vaker verliezen dan winnen’

De weg naar ... 4 min. Swaans Communicatie

Studeren of werken combineren met topsport op hoog niveau: de Tilburg University community kent heel wat topsporttalent. In ‘Road to Paris’ delen we verhalen van deze talenten op weg naar de Olympische Spelen in 2024. Vandaag het verhaal van taekwondoka Aymen Achnine (22). Hij won vier keer het Nationaal Kampioenschap en staat momenteel op de 29ste plaats in de wereldranglijst.

Aymen begon op zijn zesde met taekwondo. Zijn broer beoefende de sport al, dus het was voor Aymen een logische stap. “Het begon recreatief en ik haalde steeds hogere banden. Af en toe deed ik mee aan een wedstrijdje. Ik was heel competitief en kon slecht tegen mijn verlies. Daarom ging ik op een andere manier trainen, want ik wilde niet verliezen. Ik wilde de beste worden.” Op zijn tiende verhuisde Aymen naar Eindhoven. Hij kwam bij een taekwondoschool die meer gericht was op wedstrijden, wat hem nog meer motiveerde. Op de middelbare school won Aymen internationale prijzen, waaronder de Nederlandse Kampioenschappen. Hij besloot zich volledig op topsport te richten. Dit harde werk loonde toen hij geselecteerd werd voor het Europees kampioenschap en later Nederlands kampioen werd. Dat leverde een plek op in het olympisch team. 

Aymen Achnine

Ik ben heel blij met de ondersteuning en flexibiliteit van de docenten

Flexibel studeren

Na de middelbare school koos Aymen voor de studie rechtsgeleerdheid aan Tilburg University. “Ik hoorde veel goede dingen over de universiteit en over de studie zelf, maar ook over de ondersteuning voor topsporters”, vertelt Aymen. Hij startte zijn studie tijdens de coronapandemie, wat sporten en studeren lastiger maakte. Maar omdat hij niet kon trainen, slaagde hij er wél in zijn eerste studiejaar meteen te halen. Toen zijn trainingen en toernooien intensiever werden, bood de universiteit een flexibel programma aan waarbij Aymen minder vakken volgt. In plaats van tien vakken, volgt hij er vijf of zes per jaar. “Daardoor kan ik me beter op de sport focussen, zonder mijn studie te verwaarlozen. En als ik fysiek niet aanwezig kan zijn bij de lessen, kijk ik het online terug. Ik ben heel blij met de ondersteuning en flexibiliteit van de docenten. Ook de jaarlijkse financiële steun van de universiteit, inclusief sponsoring van evenementen en een budget voor incidentele kosten, helpt mij als studerende topsporter enorm.”

Zonder mijn broer had mijn sportcarrière er heel anders uitgezien

Broederlijke band 

Aymens broer, die Aymen introduceerde in de sport, beoefent de sport zelf niet meer actief. Wel is hij betrokken bij elke stap. “We zaten in hetzelfde team en hebben samen veel mooie momenten beleefd. Samen Nederlands kampioen worden bijvoorbeeld, en meedoen aan verschillende toernooien”, blikt Aymen trots terug. Toen zijn broer stopte met actief sporten, werd hij coach. “Als mijn eigen coach niet mee kon naar een evenement, ging mijn broer mee. Bijvoorbeeld bij de University Games in Chengdu in China. Hij heeft veel voor mij betekend in de sport; hij was de grote broer op wie ik altijd terug kon vallen. Zonder hem had mijn sportcarrière er heel anders uitgezien.”

Vechten met vastberadenheid

Om topsporter te worden, heb je een speciale mentaliteit nodig. “In het begin is verliezen echt moeilijk, en helemaal niet leuk. Dat blijft. Maar het gaat erom hoe je ermee omgaat. Ik kan het nu veel beter relativeren dan vroeger”, vertelt Aymen. “Topsport betekent vaker verliezen dan winnen. Dat geldt zelfs voor de beste atleten. Je schiet er niks mee op om elk verlies zwaar op te nemen. Zelf boek ik vaak juist grote vooruitgang na een verlies. Door een verloren wedstrijd goed te analyseren, kun je er toch winst uit halen. Daarnaast is verlies vaak onvermijdelijk; soms is de tegenstander gewoon beter, of je hebt je dag niet.”

Taekwondo is een sport die alle kanten op kan gaan, dus de uitslag is altijd onvoorspelbaar

Olympische ambities

Het volgende doel van Aymen is zich kwalificeren voor de Olympische Spelen. Het kwalificatietoernooi vindt plaats op 9 en 10 maart in Sofia in Bulgarije. Ter voorbereiding traint Aymen van maandag tot en met zaterdag, twee keer per dag. Hoe schat Aymen zijn kansen in? “Taekwondo is een sport die alle kanten op kan gaan, dus de uitslag is altijd onvoorspelbaar. Maar dat neemt niet weg dat ik persoonlijk grote stappen heb gemaakt. Het lijkt nog niet zo lang geleden dat we het hadden over de Olympische Spelen van 2028. Nu lijkt deelname aan de Spelen van 2024 al binnen handbereik. De kans dat het lukt, is realistisch. Maar ik moet er nog wel voor gaan strijden. Dat is best spannend. Mijn plan is om me op mijn doel te focussen en te hopen dat mijn droom werkelijkheid wordt.”

Het advies van Aymen voor topsportende studenten? “Neem je doelen altijd serieus. Of je nu de beste in je vakgebied wilt worden of olympisch goud nastreeft, je hebt veel doorzettingsvermogen nodig. Het is zeker mogelijk, maar je moet er helemaal voor gaan.”

Een overzicht van de sportprestaties van Aymen sinds het begin van zijn studie aan Tilburg University
  • Deelname EK-U21 (augustus 2021)
  • Van nr. 268 van de world ranking naar nr. 85 van de world ranking (augustus 2021- juli 2022) 
  • Gouden medaille European University Games (juli 2022)
  • Zilveren medaille Dutch Open (oktober 2022)
  • Bronzen medaille Dracula Open (Boekarest, Roemenië - november 2022)
  • Bronzen medaille Bulgaria Open (maart 2023)
  • Deelname WK Baku 2023 (mei 2023)
  • Deelname European Games 2023 (juni 2023)
  • Deelname Chengdu FISU World University Games 2023 (juli 2023)
  • Van nr. 85 naar nr. 37 world ranking (juli 2022 - juli 2023) 
  • Zilveren medaille European Championships Olympic Weight Categories 2023 (augustus 2023)
  • Vierde keer, Nationaal Kampioen 2023 (december 2023)
  • Bekendmaking selectie team European Olympic Qualification Tournament (januari 2024)
  • Genomineerd voor de Wall of Fame Tilburg University (januari 2024)
  • Bronzen medaille Austrian Open 2024 (februari 2024)
  • Huidige world ranking: nr. 29 van de wereld

Publicatiedatum: 14 maart 2024