Veerle Joosen

Studente Veerle Joosen is Aanjager Jongerenparticipatie

Karakter 7min. Sara Terburg

Met commercie heeft Veerle Joosen (21) niets. “Ergens de baas zijn en in een dikke auto rijden, past niet bij me.” Ze wil iets nuttigs doen in haar toekomstige carrière. “Dat voelt voor mij als een verantwoordelijkheid. Ik wil met mijn werk een bijdrage leveren aan de maatschappij.” In de publieke sector, waarin ze parttime werkt, ziet ze daar volop mogelijkheden toe. “Als ik mensen blij maak en problemen oplos dan ben ik tevreden en voel ik me nuttig.”

portretfoto: Erik van der Burgt; overige foto’s: Jules van Iperen

Veerle liep van oktober tot en met december 2020 stage bij de Gemeente Waalwijk. Ze deed er onderzoek naar jongerenparticipatie. Haar belangrijkste aanbeveling, het starten van een jongeren-ambassadeursprogramma, werd positief ontvangen. Ze hield er een bijbaan aan over. Acht uur per week is ze Aanjager Jongerenparticipatie. Ze zette het programma op, selecteerde ambassadeurs en coördineert het.

Van huis uit

De bachelorstudent Public Governance is geboren en getogen in het Midden-Brabantse dorp Waspik in de gemeente Waalwijk. Op dit moment, half mei 2021, is ze druk bezig met het afronden van haar bachelorscriptie aan Tilburg Law School. Het hebben van oog voor haar directe omgeving kreeg ze van huis uit mee. “De zorg voor de natuur is me met de paplepel ingegeven. Mijn vader spot graag vogels en mijn moeder is een fanatiek tuinierster.”

Jongeren weten zelf het beste wat ze willen

Impact corona op jeugd is groot

Ze solliciteerde naar een stage bij de gemeente Waalwijk omdat ze vierkant achter het belang van jongerenparticipatie staat. “Volwassenen die beleid maken voor jongeren, denken als volwassenen. Jongeren weten zelf het beste wat ze willen. Daarom is het belangrijk om met hen in gesprek te gaan.” Zeker nu, in coronatijd, is dat van belang. “De impact op de jeugd is groot, daar moet aandacht voor zijn en gelukkig gebeurt dat in steeds meer gemeenten.” Een van de ambities van de gemeente Waalwijk is het structureel maken van jongerenparticipatie. Veerle’s stage draaide om de vraag hoe dit het beste aangepakt kan worden. “Ik heb in Den Bosch en Den Haag gekeken hoe de jongerenparticipatie daar georganiseerd is en onderzocht wat gemeenten in de regio rond Waalwijk doen. Ook heb ik interviews gehouden met inwoners van Waalwijk, onder andere met actieve en niet-actieve jongeren. Een aantal daarvan is sinds dit jaar jongerenambassadeur.”  

Blij dat ze mijn advies overnamen

Haar adviesrapport werd met enthousiasme door de beleidsmakers en de verantwoordelijke wethouder ontvangen. Toch was ze verrast dat zij het mocht gaan uitvoeren. “Ik heb geadviseerd dat iemand vanuit de gemeente de kar zou gaan trekken van het jongeren-ambassadeursprogramma, iemand die feeling heeft met jongeren. Ik was blij dat ze dit advies overnamen en toen vroegen ze me nog voor de opbouw van het programma ook!”

We zitten vol ideeën

Aanjager Jongerenparticipatie

Sinds ze half januari startte als Aanjager Jongerenparticipatie, heeft ze veel bereikt. “De jongerenambassadeurs zijn enthousiast. In het begin was het zoeken naar wat de gemeente precies van hen verwacht. Ze willen veel en zitten vol ideeën.” Dit resulteerde in diverse werkgroepen die onderwerpen als veiligheid, onderwijs, armoede, cultuur, inclusie en duurzaamheid bespraken. Ze geeft een voorbeeld: “De gemeente is bezig met een lokaal preventieakkoord. De taak van de jongerenambassadeurs is om helder te krijgen welke acties daarin moeten om de veiligheid en gezondheid van jongeren te vergroten.” De ambassadeurs praten met verschillende jongeren om een brede mening op te halen. “Zo heeft de werkgroep onderwijs geconstateerd dat voor veel jongeren de overgang van de basis- naar de middelbare school groot is. Hier gaat deze groep zich voor inzetten. De jongeren doen waar ze goed in zijn, de een doet onderzoek in het veld, de ander schrijft adviezen, weer een ander wil juist aan de uitvoerende kant bezig zijn.”

Veerle Joosen Jongerenparticipatie

Ik wil het lokale bestuur in de praktijk zien

Veerle Joosen

Lid van politieke partij

Veerle is zelf ook actief, als fractiemedewerker bij de lokale politieke partij GroenLinksaf. “Op de universiteit leer ik veel over internationaal bestuur, maar ik heb ook het vak Comparative Local Governance gevolgd. Dat lokale bestuur wil ik in de praktijk zien, daarom ben ik actief.” Het solliciteren bij de partij vond ze spannend. “Ik dacht dat ik het werk niet zou kunnen, maar ze waren blij dat er zo’n jong iemand solliciteerde.” Inmiddels heeft ze het werk goed in de vingers. “Ik schrijf nieuwsartikelen en content voor social media en houd de website up-to-date. Als ik zie wat ik nu allemaal doe, dan kan ik zeggen dat ik enorm ben gegroeid.”

Academische skills

Aan dat zelfvertrouwen heeft haar studie in hoge mate bijgedragen. “Ik heb persoonlijke en academische skills ontwikkeld. Ik heb kritisch leren denken en ontdekt waar ik goed in ben.” Een vak dat haar erg boeide, is ‘History of government and public institutions’. “Een fascinerend vak, gegeven door Inge Van Hulle. Ze heeft ons meegenomen door de geschiedenis van bijvoorbeeld koninkrijken en het Romeinse Rijk, hoe deze instituties ontstaan zijn en werkten.” Ze koos voor de bachelor Public Governance, omdat ze zich van jongs af aan verbonden voelt met de wereld om haar heen. “Nieuwsberichten over problemen in de wereld raken me. De drang om me in te zetten, om iets te verbeteren, klein of groot, wordt steeds groter.” De publieke sector is daar een geschikte plek voor. “Daar worden beslissingen genomen die impact hebben op de samenleving. Bovendien vind ik politieke en sociale verhoudingen en de werking van machtsverhoudingen enorm interessant.”  

De drang om me in te zetten wordt steeds groter

Weer een tussenjaar

Na haar bachelor last ze een tussenjaar in. “Mijn plan om te gaan reizen gaat door corona niet door, het voelt nu niet prettig. Dus oriënteer ik me op wat andere activiteiten. Ik wil in ieder geval werkervaring opdoen en uitzoeken waarin ik me wil specialiseren en met welke master.” Of ze die aan Tilburg University gaat volgen, weet ze nog niet. “Ik vind Global Sustainability Governance interessant, maar mensenrechten en filosofie ook.” Nadat ze het vwo-diploma had behaald, koos ze ook voor een tussenjaar. “Het aantal studies dat ik zou kunnen volgen, was enorm. Als ik dit tussenjaar niet had genomen had ik misschien een heel andere opleiding gekozen. Terwijl Public Governance het helemaal is voor mij.” In dit jaar woonde ze een tijd op Hawaï. “Ik heb een cursus Engels gevolgd, dat wilde ik graag als aanvulling op het vak Cambridge Engels dat ik op de middelbare school heb gevolgd.” Deze periode bracht haar veel. “Ik ben zelfstandig geworden, weet dat ik mezelf kan redden. Ik heb bovendien een mooie tijd gehad, heb het eiland verkent, de bergen, zeeën en jungle leren kennen. Het is er prachtig.”

Kennis, kunde en karakter

In het Tilburgse Onderwijsprofiel staan kennis, kunde en karakter centraal. Veerle ziet deze drie aspecten terug in haar studie en ontwikkeling. “Literatuur uit mijn studie, over het CLEAR-model en policy transfer kwamen goed van pas tijdens mijn stage. Met het CLEAR-model kun je bepalen hoe een doelgroep kan participeren en de theorie rond policy transfer toont het belang van het meenemen van de lokale context.” Ze deed de afgelopen jaren veel ervaring op met academisch schrijven, die skill kwam goed van pas bij het schrijven van het adviesrapport als afsluiting van haar stage. “Kunde zit voor mij ook in de vaardigheden die ik tijdens mijn stage en nu in mijn bijbaan verder ontwikkel; brainstormsessies organiseren en leiden, samenwerken met jongeren en het begeleiden van de jongerenambassadeurs, maar ook presenteren en interviews afnemen.”

Veerle Joosen Jongerenparticipatie

Zo in de spotlight staan heb ik lang ontweken

Veerle Joosen

Het presenteren van haar adviesrapport aan het College van B&W ging haar goed af. “Op die manier in de spotlight staan, heb ik lang ontweken. Ik liet het presenteren altijd aan groepsgenoten over. Toch wilde ik het wel leren dus ben het op een bepaald moment maar gaan doen. Het blijft spannend, maar ik voel me inmiddels wel ok voor een groep.” Een van haar persoonlijke stagedoelen was werken aan haar zelfstandigheid. “Dat is gelukt. Ik moest een aanpak bedenken, een planning maken en het programma optuigen. Soms was dat lastig, maar ik ben er goed in geslaagd en vond het een leerzame periode.” Waar we haar over tien jaar aantreffen? “Ik zit in tweestrijd. Een hoge functie, mooie carrière en hard werken lijken me wel iets. Maar aan de andere kant houd ik van rust. Een deel van mij is het liefste in de natuur.” Hoe dan ook zet ze voorlopig vol in op zelfontwikkeling. “Ik ben een gevoelig persoon. In de publieke wereld kan dat een aanwinst zijn, zolang je het onder controle hebt. Daar werk ik aan. Ik sport, heb een moestuin en probeer elke avond te mediteren.”

Het nut van stagelopen